ひがしねさくらんぼマラソン大会 V3☆

仙台は雨。

さくらんぼマラソン会場は陸上自衛隊駐屯地を使用しますが、1万人を超えるマンモス大会になって室内に退避する場所がありません。

憂鬱な気持ちで出発しました。
楽しい仲間4人でのドライブでしたが、何だかトーンも下がる車内。

トンネルを出て山形に入ると少し空が明るくなってきました。

そして、会場到着した時にはほとんど気にならないくらいの小雨に。

会場ではたくさんのランナー友達に会うことができましたが、なかなかテンションの上がらない私。

実はこの1週間(いや柏崎潮風マラソン以降でしょうか)、ひどい頭痛、満足できない睡眠、酸素が回ってこない感じ・・・が続き、特にこの2~3日はひどい状態でした。

前日は酸素カプセル、ソラーチ、温泉、ハーブティーと全て自分を癒すために時間を注ぎましたが、全く今朝も重たい状態でした。
果たしてハーフ走れるかな・・・?

それでもこうしてスタートへ向かう前に、友達とそれぞれの健闘をたたえ合い、体調悪くとも頑張ろう!とエールを交し合いました。

また私の三連覇を楽しみにしている!と言ってくれる方もいて、その言葉が励みになりました。

 

いざスタート地点に立って、いつもの仲間と談笑していても、体の内面の重みや呼吸の苦しさが感じられ、今日はまずいな・・・と初めての弱い自分でした。

 

そしてスタート。

2km近く下っていますが、3分50秒前後。

下っているような感じがせず、初めの1kmで今日は大変だ!と感じました。

それでもまずは1時間24分台でゴールできるようなペースで。

2km過ぎて平坦になるとすでにキロ4分オーバーのペース。
沿道にはさくらんぼマラソン名物の地元の小学生が各都道府県の応援プラカードを作って大きな声援を送ってくれます。

例年はありがとう!と手を振って走ったり、タッチをしながら走るのに今回は余裕がありません。

そして4km~10kmまでダラダラと上りはじめるところに、ランナー友達が声援を送ってくれました。
思わず「今日は駄目だ~」と言ってしまった私。

「ここから!ここから!」と応援してくれました。

 

その言葉がこの後の走りの支えになりました。

 

実はゴールしてから教えてもらったのですが、この時点で沿道からみていても私の走りは重そうだったそうです。いつも軽そうだねと言われるので、やはり体は悲鳴をあげていたのですね。

 

さて例年なら元気に走って上っていく部分。

今年は棄権が頭をよぎってばかりでした。

昨年はラン×スマのビデオカメラに応えながら元気に走っていたのに。

確かに今年も雨が上がったりして蒸し暑くなりましたが、昨年の暑さに比べたらたいしたことありません。私はむしろ暑い方が好きなので、もし体調が良ければこの日の気象条件は元気に走れるものでした。

 

10km地点でようやく上りも終了し、このエイドでギアが本来なら入るところ。

ところが下り始めても下っている感じがしません。

全く走りが乗ってこないのです。

今年は新たに地元名物コーナーもできていて、元気になれるかな~?とさくらんぼジュースを手に取りましたが、体が受け付けませんでした。

 

せっかく下っているのにつらい~。このまま棄権しようかとまた考えました。

でももう中間地点は通過。12km。もう10km切ったし・・・。

と力のない走りをしながらコーナーを曲がると、いつもは断然前を走っているランナー友達を発見。

「今日はもうフラフラ・・・」と。

「私も今日は駄目・・・」と言いながらも、友達の分も私が最後までしっかり走って優勝しよう!とそう思いました。

そこからは体は重くて大変ですが、気力でゴールすることだけを考えて前へ前へ。

 

ゴール後、この友達にも「走りが重かったね」と言われました。やっぱり・・・。

 

友達の分も!スタート前に交わした走りきる約束も!三連覇を楽しみにしていてくれる人たちのためにも!

それが何とかあきらめないで進めてくれました。

 

ただ無理はできないので、10kmのランナーと合流してどんなにエイドが団子状態になっていても、今年は時間ロスは覚悟の上給水を摂って、ゴールへ走り続けました。

ラスト3kmの上りもいつもより全然ペースが上がりませんでしたが、思っていたよりは短く感じて何とか会場へ。

ゴール後はフラフラして、何のパワーもなく、顔色悪いようでした。

 

とりあえず3連覇。

タイムは1時間29分15秒。

これで優勝だなんて恥ずかしいですが、最低限の目標は達成できました。

優勝者しか表彰されないこの大会。

登壇するのが夢でした。

何とか3年連続上がることができました。

本当にみんなのおかげです。

 

そして佐藤錦1kgもゲット☆

帰りには昨年も立ち寄った温泉に。

私の元気の素。

そして美味しいさくらんぼジェラートも。

なのにこの日の私はどの写真をみても顔が死んでいますね。

帰宅してもパワーが出ず、とてもしんどい1日となりました。